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刚满25岁的Sky Sports,42亿英镑砸下英超版权后做了什么

洞察体育力量,把握产业脉搏!体育大生意第722期,欢迎关注最好的体育产业信息平台。

本文作者:田苗

体育大生意特约记者

4月20日,天空体育台(Sky Sports)迎来了成立25周年纪念日,不过这家英国首屈一指的付费电视转播商,却面临着前所未有的挑战。

足球星期六的勃兴

步入这座过去25年来记载了英国体育界无数个历史时刻的宽大总部,两侧的走廊上挂着来自每一个部门的工作人员的肖像,似乎一切正常,并没有因为25周年纪念有什么特别。

Sky最初的Slogan:这是全新的球类运动

如今的天空体育总部完工于2011年,也是一座里程碑,标志着一个大肆烧钱的新贵已经成为其领域上的龙头老大。所有的团队都在这里办公,即便是总经理也很可能突然跑进来喝杯咖啡。不过最重要的是,在这里制作的电视节目将被分发到千家万户。

1993年,Sky的LOGO

“这里有着巨大的品牌价值,意味着当你开机,开始进行一场天空体育直播,它必须看上去就是一场天空体育节目。”天空体育节目总监史蒂夫·史密斯表示,“你知道,这就是一场天空体育节目。”

从1994年开始,斯特林就是足球星期六的主持人,一直至今

即便当工作室空无一人时,在以长期效力的前任天空体育总经理Vic Wakeley命名的工作室里,只制作过一个节目:《足球星期六》(Soccer Saturday)。最初,这档节目的产生只是为了填补天空电视台日益增长的直播节目需求,以及英格兰存在更久的星期六下午三点的电视新闻报道空白。

90年代后期改版的足球星期六,与目前形式接近,图为斯特林、麦克林托克、马尔什、巴塞特、克莱夫·艾伦

原本这档节目不会火,但是天空体育的主持人杰夫·斯特林(Jeff Stelling)不断地请来各种令人激动的前球星来当嘉宾评球,而这档节目当时并不是所有人都能看好,反而促成了口碑传播。随着一次可能要说数十场比赛,斯特林必须和整个国家的现场记者连线,管理所有的信息流,而在这些过程中他展现了个人的魅力。在这个每周一次的大师级节目中,他所获得回报是一席之地,他的名字会出现在大屏幕上。

星期一晚间足球节目,始于1992年,侧重深度复盘周末比赛

穿过大厅就是板球工作室,天空体育在这项运动上投入了成百上千万的费用去与对手竞争,向其观众免费播放,以占据英国第二大运动的市场。他们也为用户提供了类似足球的节目出品量。录制现场的空间很大,有一个巨大的触摸屏,也可以让运动员做击球技术的演示。事实上,它很可能占据和国际更衣室一样大的空间,天空体育的专家们早已习惯了。

1994年,前曼联巨星乔治·贝斯特、利物浦队长菲尔·汤普森和主持人理查德·基思讨论曼联和利物浦的比赛

还有些工作室为模块化建设做准备因此什么都没有,但是已经准备为天空体育最大的节目:星期六晚间足球和星期一晚间足球。也不是所有的东西都被改变了。《超级星期天》(Super Sunday),旗帜性足球节目和天空体育自从英超1992年成立以来的主要节目计划,仍然从每一个主队球场进行现场直播。

1996年,多米尼克·霍耶尔和女主持加比·洛甘主持天空体育中心节目,后者如今已经成为最受欢迎的体育主播之一

史密斯介绍道:“从此前一个英超循环(注:按照英超转播权售卖规则,三个赛季为一个循环,目前执行的转播合同为2013-14、2014-15、2015-16三个赛季),我们就做出一个决定——我们看看下赛季的计划,现在——我们希望尝试并创造不一样感觉的直播:超级星期天会侧重现场感,星期一晚间足球会侧重分析和科技,星期六晚间足球更多是回到这里演播室的感觉。”他们也将重新评估,期待着下赛季以新的节目模式开启新的循环。

Sky不仅报道新闻,也制造新闻,凯文·基冈当年的心理战崩溃就是因他们而起

如今演播室的设施也可以满足一系列的传输技术。在星期一早晨将罕见的转播男子网球——ATP1000蒙特卡洛大师赛的首战。通常,一位天空体育解说员会待在演播室里,准备讨论从摩纳哥传回的录像,但是他生病了,因此只能用其他方案代替。

2002年的超级星期天,已经开始用全景图

天空体育的“马国力”

史密斯已经在天空体育工作了22年,1994年他作为助理编辑加入了Sky Sports 2的足球喜剧节目Soccer AM。后来他转入足球比赛转播,3年之后成为了导演,在这个位置上待了15年,直到如今的工作。

“我要负责天空体育7个频道中的6个频道的节目内容,我有全面责任。安迪·凯恩斯是天空体育新闻频道的执行主编,因此他直接向总经理巴尔尼·弗朗西斯汇报工作。我是巴尔尼的管理团队的一员。我们目前正在面临改变,意味着我还需要负责天空体育数字内容。我还拥有一个体育主管团队,他们负责每一个单项体育项目工作,并向我汇报工作,他们管理各自团队,我负责把握我们工作的大局。”

我们很熟悉前央视体育频道总监马国力,天空体育台的“马国力”是史蒂夫·史密斯

他指出了两项在他这20多年工作历史上对于广播制作影响最大的科技革命。第一个是从模拟信号切换到数字传输,天空体育1998年所做的,极大地扩展了输出渠道以及所带来的服务,引进了包括互动电视在内的新服务。第二个是从标清切换到高清信号,随后过渡到“无磁带工作流程”。

2004年,马丁·泰勒为天空解说所有重大比赛,口头禅是“现在开始直播”

“基本上,无论怎么讲这个故事都是大同小异。科技让我们可以做到更好、更快,给了我们更多机会。我认为未来的数字世界重点也在于分享内容。”

天空体育新闻王牌主播如何播新闻

技能工作室的套房——自2012年9月以来,57000名学生在这里接受了广播课程培训——后面就是天空体育新闻高清频道的所在地。在这里,直播永不中断,总是透露出一丝安静中的紧迫感。而记者们和研究者、策划者、技术工作人员分享办公空间,在开放式的办公室里他们可以畅谈。

天空体育新闻高清频道的男主播吉姆·怀特,是台里公众认知度最高的面孔,即便是在员工餐厅里低调的他也是人人皆知,他表示:“我们的工作环境和任何新闻编辑室一样充满着紧迫感,但是天空体育新闻的及时性意味着只要你想知道任何新闻,你都可以在这里得到它。这里就是体育突发新闻的平台。”

过去的一周新闻不断,莱斯特城英超争冠白热化,英国重量级拳击手安东尼·约书亚在世界冠军赛中KO了对手查尔斯·马丁,但是最令人惊讶的瞬间却是高尔夫球员乔丹·斯皮思在奥古斯塔大师赛中葬送了三天的领先,将冠军拱手让给了名不见经传的英国人丹尼·威列特。

天空体育新闻的王牌主持人吉姆·怀特和娜塔莉·索耶,吉姆·怀特最爱打黄领带,是转会截止日节目的门面担当

娜塔莉·索耶是怀特的最佳搭档,天空体育新闻高清频道最著名的女主播,她说“有时候可能很繁忙,当我们还没看到的新闻爆出后,这对于我们有时候是最好的时间,因为这恰恰是剧本‘已经被扔出窗户了’,说什么由我们自己决定,我们就喜欢这种感觉。”

和编辑部团队坐在一起的是海顿·麦肯齐,他是天空体育新闻频道的策划编辑,对于像威列特爆冷的新闻做出最快反应,他说“就是我们的工作本职”。“有很多富有经验的记者很长时间来都是这么做的,知道任何计划,任何播出顺序,任何剧本,本质上就是动态的文档。干这行的人都会做大量工作,但是之后把材料撕了,重新开始。事实上,这是很有趣的一点。”

虽然有工作人员会“每时每刻”监控像威列特这样的故事,但是70%的准备工作都会随着事情的变化成为无用功,但是长远规划依然是保证频道成功运转的基础。

“有一些赛事可能存在官僚主义的复杂性,比如里约奥运会,或者俄罗斯世界杯,我们会提前开始准备4年的周期。我们从现在就开始提前准备2018年俄罗斯世界杯。比如约书亚这样的比赛,我们会提前3个月,也许4个月,就开始准备,我们会问自己,‘屏幕上的体育天才会是什么样子?’”

随后,一个支持团队会围绕这个天才工作,拿出每一天的时间表,距离直播数周时提出每小时的时间表,“之后到了之前一天,几乎得拿出每一分钟的时间计划——但是总会有这样那样的风险,因为计划一直在变化中。”麦肯齐介绍道。

体育新闻弥补非版权内容报道

自从1998年成立以来,新闻服务就是天空体育的核心领域。这也导致了他们可以作为新闻源头,也能够为兄弟频道进行其他节目的推广。天空体育甚至和天空新闻的同事们紧密合作,后者很快也将搬进同一栋建筑里,“创造一个属于整个天空家庭的生产中心,而不是分散在各个校区”。他们的资源共享,比如去年11月巴黎发生爆炸恐怖袭击时,天空体育台的转播车就停在法兰西大球场,而天空新闻台的记者可以用设备来报道。

麦肯齐强调,新闻频道也会充分覆盖天空体育台版权之外的赛事,比如英超球队利物浦和曼城征战欧联杯和欧冠——这两项赛事的英国地区转播权都属于BT Sports。天空体育新闻频道也将派出他们最大的报道团队前往里约奥运会。

1998年,天空体育新闻频道首播,戴夫·克拉克、卡丽·弗莱斯、凯利·达格利什、克莱尔·汤林森、朱利安·沃尔特斯、迈克·韦德伯恩

社交媒体小组的强力支持

安娜·爱德华兹是《体育女性》(Sportswomen)节目的制片人,这是一周一期的电视杂志节目,专注于从草根到精英阶层的女子体育运动。他也是天空体育新闻高清频道的女子体育的编辑负责人,“我们已经展现了这么多,是时候提醒观众我们拥有篮网球直播、女子高尔夫直播,即将拥有板球直播。通过这些转播我们也挖掘和发展与官方机构的关系,比如英格兰和威尔士板球理事会(ECB)、英足总等等,可以方便我们有更多时间和空间来扩大和解释一些问题。”

在爱德华兹看来,天空体育还有一个发展的角色,不仅仅是获得他们自己直播的体育项目篮网球的支持,还需要影响董事会。这意味着要让《体育女性》和天空体育新闻频道的用户不会落后于最新发生的新闻。比如,BT Sports转播了女子超级足球联赛。爱德华兹的目标是让天空体育的数字服务成为女性体育的中心枢纽。

2005年,电视直播镜头可以推到球员通道,曼联队长基恩和阿森纳队长维埃拉的嘴仗被直播

社交媒体在凝聚社区上发挥着重要作用,“如果你看看天空体育新闻账户,他们拥有数百万粉丝,如果他们发有关篮网球结果或者女子网球的比赛结果,他们就在提供不仅仅是男子体育运动的新闻服务,即便只有140个词来表达,你也可以知道结果。”

值得一提的是,就像整个电视产业发生的变革一样,数字媒体极大改变了天空体育的运营模式。麦肯齐指出:“通过数字平台竞争无处不在,不仅仅是因为体育新闻变成如此不可知的平台。”

2008年,杰米·雷德科纳普、古利特和基思在斯坦福桥转播比赛

天空体育新闻频道组建了自己的社交媒体团队,距离其中心更近。社交媒体团队一共全职4人,负责人是乔丹·哈尔福德。其中3人是“社交记者”,第4个人负责总体把关。除了他之外其他人在“内容处理”一层工作,负责整合社交媒体的内容。比如在威列特大师赛的胜利,他们必须及时收集天空体育台观众和其他著名观察员的反馈,提供给主播。

社交媒体小组也会定期与编辑团队的其他人进行协商。天空体育从2016-17赛季开始拥有“接近现场直播”的英超视频权益,也成为了Facebook直播计划的20个全球合作伙伴之一,因此社交媒体更加重要。

周六晚8点,天空体育高清频道推出比赛集锦

“你可以在推特上获得信息会比打电话给俱乐部更快,”索耶表示,“我们利用其成为我们的优势,因为有一些特定的故事——包括俱乐部飞到德国参加欧冠联赛,我们也许不会有镜头对准球队,但是他们的社交媒体团队会有,因此我们可以给你们提供那些图片。”

科技创新,重点投入VR报道

科技创新也是天空体育台的重要组成部分,他们希望用户付费买自己的节目是感觉到物有所值的,因此需要提供最高级的视觉享受。史密斯很喜欢说“像日光一样的触摸屏”的故事,这实际上是一块巨大的平板设备,配有一个特质的防眩光表面,可以纳入F1的现场转播之中。

史密斯介绍说:“我们发现车手们,特别是在F1里的车手,喜欢讨论和分析他们每一圈比赛的不同因素,通过这个大屏幕就可以实现。”而天空的板球、高尔夫等单项目制作团队也已将这个触摸屏引入各种转播领域。

Sky摄制人员将各种先进设备投入到体育赛事直播中

对史密斯来说,下一个挑战将是评估UHD(超高清)、HDR(高动态范围,High Dynamic Range)的转播可能性。

另一方面,前天空电影台的节目总负责人尼尔·格拉汉姆如今是天空台VR项目的执行制片人。他是最早关注虚拟现实的新一轮高潮的人士,关注新兴的科技项目,在魔戒电影基础上制作了一个纪录片作为测试片。这个项目在集团内部获得广泛支持,天空台投资了虚拟现实的电影技术先锋公司Jaunt,也将提供镜头和生产技术。

基思被解雇之后,张伯伦(左)成为Sky最受欢迎的主持人,和卡拉格、加里·内维尔的星期一晚间足球节目颇受好评

格拉汉姆介绍说:“我们本可以等待,有很多电视台和其他制片公司会等待着科技的发声,但是我认为我们最重要的是学会规则,并且帮助书写规则。”

天空体育也将为未来的天空台VR直播提供基础,目前他们正在为解决VR电影和转播进行“语法”编译提供有用的试验点,包括可能存在的Bug。而Sky VR应开发了一个360度全景视频,可以让观众进入安东尼·约书亚的运动视角。

2013年,切尔西对赫尔城比赛,门线技术已经成为电视转播的一部分

其实在足球比赛中已经进行了VR直播测试,与传统的转播显然是不同的模板。VR技术被广泛认为是一个转折点,一系列新产品最近或者今年晚些时候讲问世。对于每一个像HD的主流突破而言,虽然也有过3D的失败,实际需求远小于预期。不过至少目前所有人都对VR有着渴望,希望体验和参与。

F1澳大利亚站比赛可以提供给用户的多路数字服务

花41.76亿英镑买英超,值吗?

影响天空体育台未来的将是体育赛事版权的高昂代价。2015年2月11日,英超新一轮电视转播费用公布,天空体育和BT体育出资51.36亿英镑买下2016-17赛季起未来3个赛季的英超转播权,这一数字比上一轮电视转播费用增长了70%。在新合同当中,英超将168场比赛分成不同的转播包出售,其中天空体育出资41.76亿英镑购买其中126场比赛的转播权,包括了大部分周五晚和周日的比赛;而BT体育出资9.6亿英镑收购了42场比赛的转播权。

虽然《每日邮报》多次提及天空体育为此不得不进行“削减成本”的一些举措。但是史密斯的回答很微妙,“我总是会去考虑我们的用户最希望把他们的钱花在那一步分上,这是我们为什么不断提供更重要的体育赛事,我们如何最大限度地提供数字服务,这就是我们所做的正确的支持工作。”

星期天进球是Sky针对于BBC的当日比赛节目的一档英超精华节目,2015年切尔西主帅穆里尼奥做客吐槽英超裁判

在他看来,转播输出方式的改变往往反映了用户习惯的变化。“我并不认为这两件事情(版权费和观众)有什么直接联系。要说版权的花费是另一个话题,但是我们考虑我们能够给我们的观众提供怎样的赛事——赛事的大小。”

不论如何,巨大的竞争促成了英超版权的高价,国内BT Sports的兴起,而Discovery作为后台支持的Eurosport和BeIN Sports等国际性对手都很富有,这些情况也提醒天空体育丝毫不能放松。麦肯齐打了个比方,费德勒和纳达尔的良性竞争让两人都更加出色。

超级星期天的专家都是业内最强,索内斯、亨利等传奇球星是Sky的固定嘉宾

而史密斯并不认为天空体育台的参与“将体育转播提升到了另一个层次”,“我认为最重要的是我们总是在挑战自己,迫使自己改变。我们也会在节目制作团队中制造一些竞争,让一项运动中引入的科技也应有到其他项目,并引导更出色的编辑和内容制作,如今我们获得了平台,也学会分享。”

而怀特做出了总结发言:“如果你对此很适应,那不错,如果你不适应,那就尽快适应吧。因为产业永远在变。你必须随之改变,这地方希望你改变。毋庸置疑。”

注:本文所用图片非注明均来自网络


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