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比利时和阿扎尔能把FIFA排名第一,变成实打实的奖杯吗?

本文首发于虎扑体育

欧洲杯的战火即将燃起,国家队的故事也到了全新节点。

过去的几年间,24支球队都经历了很多不为人知的考验。

从5月18日开始,我们将在每天讲述一支球队和球队成员的幕后故事。

这是本系列的第五篇。


2019年9月22日,阿扎尔更新了自己的社交媒体:

“做得不错!感谢比利时队所有人的努力,希望我们在下一年里仍是世界第一。”

从某种角度来说,这确实是值得祝贺的事情,毕竟在十年前的2009年,比利时的FIFA排名还只排在第66位而已。正是黄金一代的出现,让这个人口只有1150万的小国,凭借足球成为了全世界瞩目的对象。

而“黄金一代”这个名字,并不只是在球迷群体里口口相传而已。

2019年3月,比利时国内最大的体育场,同时也是比利时国家队的主场——博杜安国王体育场(Stade Roi Baudouin)正式更名为黄金一代球场(Golden Generation Arena)。

要知道,在位期间亲善民众的博杜安国王在比利时国内享有极高的声誉,他的头像不仅印在20面值的比利时法郎的纸币上。1993年去世时,50万比利时民众都曾自发前往王宫吊唁,瞻仰博杜安国王的遗容。

然而即便如此,他还是没能保住体育场的“冠名权”。

更名之初,体育场方面还特意拓下了包括阿扎尔、维尔通亨、蒂勒曼斯在内的众多比利时杰出运动员的脚型,以此作为更名仪式的一部分。

但是对于这个有着特殊重量的称号,国家队主教练罗伯特-马丁内斯很早以前就说过了:

“如果想要成为真正的黄金一代,你需要成为冠军。”

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其实比利时以前也不缺少好球员,比如像威尔莫茨。

1969年出生的威尔莫茨,可谓是真正的天才少年。16岁与比利时甲级球队圣特鲁伊登签约,19岁当选比利时最佳年轻球员,21岁入选比利时国家队,不久后便跟随球队参加1990意大利世界杯。

27岁转会沙尔克04,第一个赛季便帮助球队捧起欧洲联盟杯冠军。凭借决赛两回合对阵国际米兰都有进球的优秀表现,威尔莫茨也在日后被沙尔克04球迷评为俱乐部历史上最伟大的球员的第五名。

在黄金一代登上舞台之前,比利时球迷的国际大赛的最后印象就停留在2002年,而那也是威尔莫茨的功绩。预选赛阶段打进8球,决赛圈打进16强,韩日世界杯上的欧洲红魔,说是威尔莫茨扛着球队前行,一点也不过分。

那时的比利时之所以成绩一般,问题不仅出现在足球层面。

比利时的国土与荷兰和法国接壤,绝大部分国民由弗拉芒人和瓦隆人组成,前者使用的弗拉芒语与荷兰语类似,后者使用的瓦隆语则是法语的一种方言。

这样的国民构成,使得两大族群很容易滋生矛盾。在足球层面,两大族群的孩子很少交流沟通,到了国家队,也呈现一种分帮结派的现象,这大大影响了比利时的足球水平。

而问题恰恰从以阿扎尔为代表的90后出生的时候,逐步得到解决,于是日后阿扎尔接受采访时便这样形容自己的祖国:

“在比利时有两个区,法语区和弗兰芒语区,在过去的几年时间里,尤其是足球队,我们变得更加团结了。”

有了好球员,出成绩也就不再是难题了。

在连续错过5届世界大赛之后,此时已经成为国家队主帅的威尔莫茨率领国家队闯进2014年世界杯,被阿根廷挡在四强门外已经是让比利时球迷足够感到欣慰的成绩了。

毕竟那时的阿扎尔加盟切尔西只有两年,德布劳内还在沃尔夫斯堡,卢卡库、本特克等人都只是英超中下游球队的前锋,没有人会对他们抱以太高的期望。

但是再过两年,事情就变得不一样了。

2016年欧洲杯前,比利时已经有了黄金一代的模样。

从前锋到门将,说是兵强马壮都是过谦之辞。早在2015年末,他们就凭借预选赛上的优异战绩,第一次站到了FIFA排名第一的位置。

这个时候,威尔莫茨的局限性就凸显了出来。当被问到欧洲杯上的争冠前景,他力拒毒奶:“大家都疯了不代表我也疯了,西班牙,德国和法国非常有实力,我们和意大利,葡萄牙一样是冠军争夺的局外人。”

然而让他尴尬的是,葡萄牙的夺冠证明了只要有梦想,就没有不可能,而一直摆出弱者姿态的比利时,又被挡在了四强门外。

只不过这次,是同样无所畏惧的威尔士。

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欧洲杯结束后,比利时足协终止了和威尔莫茨原本在2018年才会到期的合同。

他们希望寻找一位更配得上这批球员的教练。如果不能在结果上,至少也要在打法上,让黄金一代能够闪闪发光。

于是,此前执教于埃弗顿的西班牙教练马丁内斯提交了自己的简历。在威尔莫茨表示要脚踏实地的时候,马丁内斯早在2013年就觉得,比利时是世界前三的队伍。

“我不清楚比利时是否拥有世界上最强的锋线,但是我很确定他们在阵容深度上和西班牙、德国都有的一拼。我真的认为这三支球队是目前最具实力的球队。”

或许正是这份信心,让他得到了这份工作。

在马丁内斯的带领下,比利时变得更加势不可挡。

2018世界杯预选赛,比利时10战9胜1平,43粒进球和德国队一样,都是预选赛阶段火力最猛的球队。当时的比利时球员,收获了前所未有的信心:

“我觉得如今我们正处于最佳的状态,德布劳内在曼城,卢卡库在曼联,我在切尔西,库尔图瓦也在切尔西。我们都在伟大的俱乐部效力,贡献了不错的赛季,所以如果我们想要完成一些伟大的事业,那么就是现在。”

至少,阿扎尔确实打出了一届不错的世界杯。

“那场对巴西的胜利是我个人包括集体表现最好的一场比赛,当时我做的每件事都很非常正确,团队也是如此。”

阿扎尔很喜欢提起那场1/4淘汰赛,虽然他没有进球,也没有助攻,但他几乎每次传球都找到了队友,每次过人都获得了成功。用他自己的话来说,“我感觉我就在球场上自由地徜徉。”

可惜的是,这样的表现没能延续到对阵法国队的半决赛上。面对收缩防守的高卢雄鸡,比利时人没能找到获胜的办法,更喜欢过人、助攻的阿扎尔也不是在关键时刻能站出来拯救球队的类型。

于是法国用一次角球,跨过比利时,进入了决赛。

比赛结束后,球员和马丁内斯都不服气,后者更是直接批评道:

“比利时队不会像法国队那样踢球,因为那种风格很不比利时。”

但就像乌姆蒂蒂所回击地那样,“人们只会记住最后的冠军,而不是这届大赛的第三名。”比利时人只能默默地咽下这场苦涩的失利,然后再次等待两年的时间。

殊不知随着两年、两年又两年,当年的黄金一代都差不多到了而立之年。今年年初,阿扎尔迎来了自己30岁的生日,可惜的是,当时尚在病榻之上的他没能用一粒进球或一次助攻来为生日增彩。

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2019年夏天,阿扎尔加盟了自己心心念念的皇马。

虽然来到了自己的偶像——齐达内手下踢球,但他始终没能拿出自己在切尔西的优异表现。到了12月,阿扎尔在与默尼耶碰撞中伤到了脚踝,几番保守治疗未见效果,再加上欧洲杯因疫情而推迟,阿扎尔顺势决定手术根治脚踝伤情。

然而,这次手术似乎并不成功。

复出之后,阿扎尔始终感觉脚踝处仍有疼痛,而且在新赛季开始之后,阿扎尔在大腿处出现了多次肌肉伤情。在医生看来,引发肌肉受伤的原因还在脚踝。

然而,欧洲杯已经不会再次推迟了。

整个2020年,阿扎尔都未能参加国家队赛事。

对于强手如云的比利时来说,阿扎尔的缺席并不是致命的损失。早在2019年,他们就是第一支确定欧洲杯正赛名额的球队,而在世界杯预选赛上,比利时也在小组内排名榜首,顺利出线也并非问题。

但是到了欧洲杯这样的赛场上,比利时国家队势必无法接受阿扎尔的缺席。在过去的一年,比利时国家队和皇马的队医隔空较量了好几个回合,大家的愿景都是希望阿扎尔能够恢复健康,找回以前的状态。

而这也是阿扎尔的愿望。

2019年11月中旬,比利时国家队迎来了本年度最后的一次国际比赛日,作为球队核心,阿扎尔接受了采访。

“我们是否比世界杯时更强大?我真的不喜欢这样的问法。如果我们(在预选赛)拿满30分,可以这么说,但如果我们在欧洲杯只拿到第四,那就没有。”

那时的他希望国家队在欧洲杯上装备更多的“武器”,也希望大家能获得一个复仇的机会来击败法国队,“对于世界杯半决赛,我还是有些失望。如果能复仇的话,对我们国家来说很好。”

但在那之前,他首先要保护好自己的身体。


今年1月,比利时皇家足协迎来了成立125周年的日子。

在这个特殊的时间点,比利时足协特意举行了一个“比利时足球125周年终极人物”的评选活动。

没有太多的悬念,阿扎尔自然当选了第一名,而在最终形成的前10名榜单当中,现役球员多达四人,而且德布劳内、孔帕尼分列二、三名,卢卡库也排在了第六位。

当时就有网友调侃道:“祖上确实是没怎么阔过。”

主场更名所透露的信号很明确,黄金一代确实是比利时足球从未有过的希望。

以前从来没有这么多名国脚同时效力于欧洲各大豪门,以前也从来没有过世界杯季军这么出色的战绩,也从来没有这么多球迷把更大的希望寄托在他们的身上。

这一点,阿扎尔和队友们也很清楚:“说老实话,我更想成为世界冠军,而不是FIFA排名第一。”

不能说这届欧洲杯是黄金一代最后的好机会,但留给黄金一代的好机会,确实是不多了。

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